Margaretha Denys est née le 30 juin 1871 à Roulers. Elle était la fille de Lodewijk Joannes et d’Adronie Verhelst. Son père avait un commerce de mercerie sur la grande place de Roulers. Margaretha a été éduquée dans une famille chrétienne traditionnelle et est allée à l’école à Roulers, Heule et Tournai.

En 1894, elle s’est mariée avec Karel Coussement, un teinturier en bleu. La vie de Margaretha n’était pas facile. Son mari est mort quelques années après leur mariage et en 1904 et 1906, elle a perdu deux de ses enfants. En 1902, elle a déménagé à Eernegem, partie de la commune d’Ichtegem.

En 1912, elle a obtenu son diplôme d’infirmière de la Croix-Rouge et à partir de 1909, elle s’est occupée d’orphelines. Elle leur apprenait les différentes tâches du ménage. Avant la guerre, Margaretha s’est installée à Menin. Pendant la guerre, elle était infirmière au Sint-Aloysiuscollege et elle était active dans le comité d’alimentation.