Roeselare werd tijdens de oorlog meerdere malen overspoeld door vluchtelingen uit onder andere de gemeenten in het frontgebied zoals Mesen, Wijtschate, Boezinge, Esen en Moorslede. Tijdens de oorlog werden er eens 700 vluchtelingen uit Moorslede, Passendaele, Westrozebeke en Poelkapelle door de Duitse bezetter opgesloten in de lokalen van de Jongelingenkring in de Kattenstraat. De levensomstandigheden waren er zeer slecht waardoor er snel ziektes uitbraken en er dagelijks doden vielen.