Verwoest Sleihage

Nadat het front was vastgelopen, zou het kruispunt van Sleihage een belangrijke schakel worden in de aan- en afvoer van het front met troepen en materiaal. Het lag op de verbindingswegen Roeselare-Staden, Hooglede-Westrozebeke en Sleihage-Oostnieuwkerke. De tramlijn Roeselare-Staden liep eveneens over dit kruispunt. * Toen de Derde Slag om Ieper losbarstte, werden de inwoners van Sleihage geëvacueerd. Het kruispunt lag binnen  bereik van de Britse lange-afstandsartillerie. Het fungeerde eerst als bivakplaats voor reservetroepen, later was het een verzamelpunt voor eenheden die van het front terugkwamen. Volgens een Duitse luitenant moest je flink wat geluk hebben om er heelhuids over te komen, want het kruispunt lag naar verluid dag en nacht onder vuur. * De burgers van Sleihage waren bij de eerste Belgen die werden bevrijd. De wijk was één puinhoop, er stond geen enkel huis meer overeind. De ravage was enorm, overal lagen lijken van soldaten en paarden.

(collectie Dirk Verhelst)