Margaretha Denys werd op 30 juni 1871 geboren in Roeselare. Ze was de dochter van Lodewijk Joannes en Adronie Verhelst. Haar vader had een merceriehandel op de grote markt in Roeselare. Margretha werd opgevoed in een traditioneel christelijk gezin en liep school in Roeselare, Heule en Doornik.

In 1894 huwde ze met Karel Coussement, een blauwverwer. Margaretha had geen gemakkelijk leven. Haar echtgenoot overleed enkele jaren na hun huwelijk en in 1904 en 1906 verloor ze twee van haar kinderen. In 1902 verhuisde ze naar Eernegem, een deelgemeente van Ichtegem.

In 1912 behaalde ze haar diploma van verpleegster bij het Rode Kruis en vanaf 1909 ontfermde ze zich over weesmeisjes. Ze leidde ze op in de verschillende taken van het huishouden. Voor de oorlog vestigde Margaretha zich in Menen. Tijdens de oorlog werkte ze er in het Sint-Aloysiuscollege als verpleegster en was ze actief in het voedingscomiteit.